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변계량(卞季良)

[요약정보]

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자(字)거경(巨卿)
호(號)춘정(春亭)
시호(諡號)문숙(文肅)
생년1369(공민왕 18)
졸년1430(세종 12)
시대조선전기
본관초계(草溪)
활동분야문신 > 문신
변옥란(卞玉蘭)
외조부조석(曺碩)

[상세내용]

변계량(卞季良)
1369년(공민왕 18)∼1430년(세종 12). 조선시대 초기의 문신. 본관은 초계(草溪). 자는 거경(巨卿), 호는 춘정(春亭).

검교판중추원사(檢校判中樞院事) 변옥란(卞玉蘭)의 아들이며, 모친은 제위보부사(濟危寶副使) 조석(曺碩)의 딸이다. 이색(李穡)권근(權近)의 문인이다. 어려서부터 총명하여 네살에 고시의 대구를 외우고 여섯살에 글을 지었다.

1382년(우왕 8) 진사시에 급제하고, 이듬해 생원시에도 급제하였으며, 1385년 문과에 급제하여 전교주부(典校主簿)비순위정용랑장(備巡衛精勇郞將) 겸 진덕박사(進德博士)가 되었다.

1392년 조선왕조의 건국과 더불어 천우위중랑장(千牛衛中郞將) 겸 전의감승(典醫監丞)이 되었으며, 의학교수관(醫學敎授官)을 거쳐 1396년(태조 4)에는 교서감승(校書監丞)지제교(知製敎)를 겸하였다.

태종초에는 성균관악정, 사제감소감 겸 예문관응교직제학을 역임하였으며, 1407년(태종 7) 문과중시에 을과 제1인으로 뽑혀 당상관에 오르고 예조우참의(禮曹右參議)가 되었다.

이듬해 세자좌보덕(世子左輔德)이 되고, 그뒤 예문관제학춘추관동지사 겸 내섬시판사경연동지사 등을 거쳐, 1415년 세자우부빈객이 되었다.

이때 가뭄이 심하여 상왕이 크게 근심하므로 하늘에 제사하는 것이 예는 아니나 상황이 절박하니 원단(圓壇)에 빌기를 청하여 태종이 그에게 제문을 짓게 하고 영의정 유정현(柳廷顯)을 보내 제사드리게 하니 과연 큰비가 내리었다.

그뒤 태종말까지 수문전제학좌부빈객예문관대제학 겸 성균관대사성우빈객예조판서경연지사춘추관지사의정부참찬 등을 역임하였다.

1420년(세종 2) 집현전이 설치된 뒤 그 대제학이 되었고, 1426년에 우군도총제부판사(右軍都摠制府判事)가 되었다.

특히 문장에 뛰어나 거의 20년간 대제학을 맡아 외교문서를 작성하였으며, 과거의 시관으로 선비를 뽑는 일에 지극히 공정을 기하여 고려말의 폐단을 개혁하였다.

그러나 대제학으로서 귀신과 부처를 섬겨 하늘에 제사를 지냈다 하여 주위로부터 ‘살기를 탐내고, 죽기를 두려워 한 사람’이라는 비난을 받았다. 고려말과 조선 초기의 정도전(鄭道傳)권근으로 이어지는 관인문학가의 대표적인 인물로서 「화산별곡(華山別曲)」‧「태행태상왕시책문(太行太上王諡册文)」을 지어 조선왕조의 건국을 찬양하였다.

저서로는 『춘정집』 3권 5책이 있다. 『태조실록』의 편찬과 『고려사』 개수(改修)에 참여하였고 기자묘(箕子墓)의 비문과 「낙천정기(樂天亭記)」‧「헌릉지문(獻陵誌文)」을 찬하였다. 『청구영언』에 시조 2수가 전한다. 거창병암서원(屛巖書院)에 제향되고, 시호는 문숙(文肅)이다.

[참고문헌]

太祖實錄
太宗實錄
世宗實錄
國朝人物考
燃藜室記述
春亭集

[집필자]

이재룡(李載龒)
수정일수정내역
2005-11-302005년도 지식정보자원관리사업 산출물로서 최초 등록하였습니다.